冷凍食品是(指在攝氏35度至零下50度的溫度之下)經過急速冷凍,並保存於零下20至30度低溫中的食物。它具有可以保持原有的鮮度且抑制細菌生長的特色,只要存放妥當,在保存期限內,都可以安心食用。

在北美洲平均定中也有一冰凍櫃來作儲糧之用;在亞洲即在每當颱風、豪雨或寒流來襲時、或新鮮肉類短缺時,冷凍肉類就成了唯一選擇。亦因雪櫃及微波爐的普及也另很多食品供應商製造大量的冷凍食品為主婦選擇,在食品中,冷凍食品實已佔一席之地。

冷凍食品種類繁多 魚肉蔬果一應俱全

近年,冷凍食品的種類與品牌,有愈來愈繁多之趨勢。大抵而言,冷凍食品以肉類、海產、蔬菜類及加工麵點為主:

肉類:
除生鮮的豬肉、牛肉、雞肉或內臟類之外,經過特殊處理而能直接烹調的炸雞塊、貢丸或包肉菜捲等食品,一應俱全。
海產:
不易保存的魚、蝦和貝類等海產,經低溫冷凍之後,也可保鮮較長時間。
蔬菜:
適合製成冷凍食品的蔬菜,如胡蘿蔔、玉米粒、青豆、毛豆、芋頭和馬鈴薯等,多是經過殺青後,快速密封冷凍而成,所以能保存原色、原味。
麵食:
冷凍麵食有許多,如包子、披薩、水餃、雲吞和湯圓等,有的可馬上下鍋,有的只要加熱即可食用,省去製作的時間,非常方便。

認識正確的解凍方法  

冷凍食品在解凍時,若處理不好則會使食物喪失新鮮度、破壞原味。以下幾種正確且常見的解凍方式,提供您做參考:

溫解凍法:
這是最普遍的方式,即利用室溫使食物自然解凍,待其解凍到四周變軟,中心部分仍堅硬時就可切割煮食;但若解凍時間太多,肉類食品的汁液便會蓄積於四周,增加細菌繁殖而使肉質快速劣化,因此在解凍時最好以容器盛裝肉類食品,幫助肉汁順利排出。
冷藏室解凍法:
此法最適合用於肉類食品,食物可在烹調前一天移至5℃左右的冷藏室,如此可使食用組織之損害減至最低,即能防過度退冰又可保清潔。
微波解凍法:
利用微波爐解凍,能有效保持食物的色澤與味。解凍前可事先噴灑一些水在食物上,加強解凍力,並設定適度的解凍時間,使食物保持在半解凍狀態;另外解凍時要先將食物放置於容器內。
流水解凍法:
先以塑膠袋把冷凍食品包裝起來,並用橡皮筋紮緊封口,放在攝氏37℃以下的水解凍。


冷凍食品貯藏要訣

購買回來的冷凍食品,最好裝在保麗龍盒內或以報紙包2至3層,此外冰箱內不要裝過多的食品,否則將無法達到良好的冷凍效果。解凍後的生鮮食品,應儘快烹調、食用,切勿二度冷凍。

購買冷凍食品應注意的事項
  • 選擇以指觸摸感覺硬梆梆,且包裝無破裂及結霜現象的冷凍食品為佳。
  • 購物時,應最後再購買冷凍食品,以免長時間離開冷凍櫃,破壞了新鮮度。
  • 若返家需較長時間者,最好用乾冰或隔熱性強的盒子包裝冷凍食品,以延緩解凍。
  • 超市的冷凍櫃中,若冷凍食品堆積過多,會有溫度上升而影響食物品質之虞,最好不要購買。
  • 購買時應選擇包裝完好,且製造日期、廠商名字、電話號碼及保存期限皆標示清楚的,才能保障您的消費權益。

雖然冷凍食品很符合現代人凡事追求簡便、快速的原則,但仍不宜經常食用。營養師建議,食物仍以新鮮、自然的較合乎健康需求,若不得已需食用冷凍食品時,仍應以馬上買、馬上吃為原則。

    快樂廚房 -煮食貼士     撰文:Mandy